Obama, Biden, najlepsi urzędnicy amerykańscy trzymają się z daleka od igrzysk w Soczi

Thomas Peter / Reuters / Reuters

Kopuła Lodowa Bolszoj, która ma być używana podczas Zimowych Igrzysk Olimpijskich 2014 w Soczi w Rosji, widziana o wschodzie słońca 25 października 2013 r.



WASZYNGTON — Stany Zjednoczone nie wyślą żadnego ze swoich najwyższych urzędników — ani prezydenta, ani pani Obamy, ani wiceprezydenta ani dr Bidena — na Zimowe Igrzyska Olimpijskie w Soczi w Rosji, jako część swojej delegacji na igrzyska.

Była urzędniczka federalna, Janet Napolitano, zamiast tego będzie przewodniczyć amerykańskiej delegacji, ogłosił we wtorek Biały Dom, a dwóch sportowców LGBT – Billie Jean King i Caitlin Cahow – również będzie częścią delegacji.



Oprócz Obamów i Bidenów, którzy nie przybyli na Olimpiadę, w delegacji krajowej nie znajdą się także obecni członkowie gabinetu.



„Delegacja USA na Igrzyska Olimpijskie reprezentuje różnorodność, jaką są Stany Zjednoczone” – powiedział estilltravel rzecznik Białego Domu Shin Inouye. „Wszyscy członkowie naszej delegacji wyróżniają się osiągnięciami w służbie rządowej, działalności obywatelskiej i sporcie. Jesteśmy dumni z każdego z nich i uważamy, że będą wspaniałymi ambasadorami Stanów Zjednoczonych na igrzyskach olimpijskich”.

Najwyższymi rangą urzędnikami w delegacji będą Rob Nabors, asystent prezydenta i zastępca szefa sztabu ds. polityki, obecny na ceremonii otwarcia, oraz William J. Burns, zastępca sekretarza Departamentu Stanu, kierujący delegacją na zakończenie ceremonia.

Wiadomość pojawiła się w niecałe dwa miesiące do ceremonii otwarcia, która ma się odbyć 7 lutego 2014 r., i sygnalizowała ciągły brak zgody USA na rosyjskie przepisy anty-LGBT i inne obawy dotyczące praw człowieka.



W skład delegacji prezydenckiej na ceremonię otwarcia Zimowych Igrzysk Olimpijskich w Soczi w 2014 r. wejdą Napolitano; Nabory; Michael A. McFaul, ambasador Stanów Zjednoczonych w Federacji Rosyjskiej; King, laureat Prezydenckiego Medalu Wolności, członek Rady Prezydenta ds. Fitness, Sportu i Żywienia, a także były trener tenisa olimpijskiego; oraz Brian A. Boitano, złoty medalista olimpijski w łyżwiarstwie figurowym.

W skład delegacji prezydenckiej na ceremonię zamknięcia Zimowych Igrzysk Olimpijskich 2014 w Soczi w dniu 23 lutego 2014 r. pod przewodnictwem Burnsa wejdą również McFaul; Bonnie Blair, pięciokrotna złota medalistka olimpijska i jednorazowa brązowa medalistka w łyżwiarstwie szybkim; Cahow, srebrna medalistka olimpijska i brązowa w hokeju na lodzie kobiet; oraz Eric Heiden, pięciokrotny złoty medalista olimpijski w łyżwiarstwie szybkim.

Basen / Getty Images

Stwierdzając, że „plan dnia prezydenta nie pozwala mu na podróż do Soczi”, zauważył Inouye, „Prezydent Obama jest niezwykle dumny z naszych amerykańskich sportowców i oczekuje na kibicowanie im z Waszyngtonu, którzy rywalizują w najlepszych tradycjach ducha olimpijskiego . Wie, że pokażą światu to, co najlepsze w Ameryce – różnorodność, determinację i pracę zespołową”.



Ogłoszenie delegacji było znacznie bardziej opóźnione niż miało to miejsce w 2012 r., kiedy Biały Dom ogłosił rolę Pierwszej Damy Michelle Obamy jako lidera amerykańskiej delegacji na Letnie Igrzyska Olimpijskie w Londynie na ponad cztery miesiące przed rozpoczęciem tych igrzysk. W 2010 roku zarówno wiceprezes Biden, jak i dr Jill Biden uczestniczyli w Zimowych Igrzyskach Olimpijskich w Vancouver w Kanadzie. W 2008 roku prezydent George W. Bush wziął udział w Letnich Igrzyskach Olimpijskich w Pekinie w Chinach.

W poniedziałek sekretarz prasowy Białego Domu Jay Carneyodrzuconywyjaśnić opóźnienie, mówiąc tylko: „Kiedy będziemy mieli delegację do ogłoszenia, ogłosimy to”.

W ostatnich tygodniach zarównoPrezydent Niemiec Joachim GauckorazPrezydent Francji François Hollandeogłosił, że nie wezmą udziału w igrzyskach w Soczi.

Ta historia została zaktualizowana o 18:30. zawierać komentarz Białego Domu.